17日凌晨,欧联杯淘汰赛附加赛,在诺坎普大打攻势足球的巴萨和曼联,以全场合计36次射门,让球迷大呼过瘾。

老眼昏花的主裁固然煞风景,但都踢出了各自看家本领的两队,2比2着实是合理的结果。

当然,对于习惯了在欧冠看到两大豪门的球迷而言,欧联杯附加赛的舞台着实令人唏嘘。但或长或短的蛰伏,如今却已能看到尽头:

领先皇马8分的巴萨,极有可能4年来首次收复失地;而曼联莫说保底的欧冠资格胜利在望,杀入争冠战团,也未必可知。

巴萨和曼联双双复兴做对了什么?很大一点在于不再讳疾忌医,敢于直面自己最虚弱的环节,施以最猛烈的疗法。

从2018年至今,巴萨连续4年和“惨案”挂钩,从利物浦到拜仁再到巴黎圣日耳曼,几乎每支豪门不在红蓝军团身上刷出4球以上的大胜,都不好意思和巴萨打招呼。

从安菲尔德的0比4,到里斯本的2比8,明眼人都看得到,哪怕强如梅西,也压根填不上巴萨防守的天坑。

防守差,几乎是历代“梦之队”的不治之症,而巴萨历代名帅的解决方案,无一例外都是以攻代守,但在失去梅西后,攻更加承受不住守的劣势。

这也不难理解,为何去年夏天拉波尔塔以五个杠杆启动夏窗后,引援是“前后并重”,尤其在世界杯后莱万近2个月间仅入5球的情况下,阿劳霍、孔德和克里斯滕森领军的防线彻底甩开了皇马。

这样的巴萨固然反传统,但高效才是王道。当贵为新科欧洲金童的加维,屡次用额头直面对方的鞋钉,只为抢回一次球权时,哈维强调的防守理念,已经深入了每名巴萨球员的心里。

干大事无能,干小事不屑——今年是弗格森退休10周年,但直至本赛季开始前,莫耶斯、范加尔、穆里尼奥、索尔斯克亚和朗尼克,没有一人能彻底让曼联的“少爷兵”从云端回归地面。

为何多位名帅都拿曼联没辙?无他,他们拿捏的是与巨星相处的分寸,而不是从根子上就将巨星一视同仁。

终于,他们迎来了宁折不弯的滕哈格。如果博格巴的离队,尚属无可挽回的现实,那么半年多来多次和C罗“刚正面”,并以后者离队且在舆论上失道寡助为结局后,萦绕曼联10年的未解之谜,终于可以阶段性定下结论:

红魔需要的,是真正将球队摆在自己之前,是无条件执行战术纪律、绝不计较个人表现的蓝领,而不是自高自大、自说自话、自怨自艾的牢骚制造者。

这也不难解释,为何曼联进入2023年至今,只输给了英超领头羊阿森纳一场。

考虑到冬窗球队补强有限,脱胎换骨的表现,恰恰证明了那条从弗格森上任之初就通行至今的真理:上下同欲者胜。

纵观巴萨和曼联队史的数个高峰期,外籍巨星始终是无从回避的存在。但如今,两队靠的却都是本土的中坚力量。

炒掉科曼,迎回哈维,这几乎是拉波尔塔赌上身家性命的冒险,而无论是上赛季西甲争冠早早出局,还是本赛季连续第二年欧冠小组出局,“呼吸机”两次险些没了呼吸权。

但命硬的前巴萨队长,硬是熬过了舆论危机,适时以一波靓丽的战绩输出转危为安。

在塑造球队“DNA”方面,巴萨从来都是只有更纯粹,没有最纯粹,以佩德里、加维两代金童为首,巴萨的本土化率逐渐恢复了“梦三”水准。刚落幕的世界杯上,巴萨仍是西班牙队第一国脚大户。

巴托梅乌时代,巴萨在迷信外籍巨星的路上越走越远,而内马尔和苏亚雷斯的巨大成功,很大程度上助长了这一风气,但此后的库蒂尼奥和格里兹曼双双投资失败,巨额财政亏空面前,“揠苗助长”提携未成年人进一队,却无心插柳出了中场新双核。

事实上,拉马西亚的天才储备从未枯竭,只不过佩德里和加维们赶上了好年景,避免了阿莱尼亚、明格萨等前辈的悲剧。

巴萨给本土小青年充分信任,曼联同样不遑多让,他们让一朵“明日黄花”,怒放出了格外姿彩的人生。

尽管刚刚25岁,但拉什福德已经见证了先后5任曼联主帅,本处于黄金年龄的他,是近年来红魔频繁换帅的牺牲品之一。

无论身前站的是伊布、卡瓦尼还是C罗,红魔10号都要让出位置、改变踢法,不情愿地为对手做嫁衣。

个人价值的被忽略,也加剧了拉什福德的离心离德。从索尔斯克亚执教后期,曼联前锋更加热衷的是在社交媒体上表达观点,甚至参与到各类政治派别活动之中,而他在球场上的低迷,不但呈现为数据的滑坡,更是两手一摊、满脸无奈的摆烂姿态。

本赛季开始前,郁郁寡欢的拉什福德似乎又要迎来一个失败的赛季,世界杯上的偶露峥嵘,似乎也并没有改变球迷的刻板印象……

复工至今,拉什福德各条战线球,领跑冬窗后欧洲足坛。对垒巴萨破门后,拉什福德已经以22球追平了出道以来单季最高产量,仅差2球就能追平上赛季的C罗。

10年苦觅洋枪,未曾想土炮也有第二春,在滕哈格无条件的信任下,拉什福德离这一目标并不远。

前者大举借贷的超前建设,终以入不敷出、连续爆雷告终,赌上25年“队运”签下杠杆协议,不啻断臂求生。

后者沉迷眼球经济,转会市场“只抬价不出手”,竞技表现日渐退居商业运营、社交流量后的第三位,连年拉胯自然不足为奇。

如今,两支曾是各自联赛乃至欧冠顶流的豪门,已经在漫长的重建历程中阶段成功,而他们的复归,也让原本秩序略显沉闷的西甲和英超,恢复了更多的意外性和竞争力。

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