北京时间1月13日0时,卡塔尔亚洲杯将在卢塞尔体育场拉开战幕。作为国际足联旗下六大洲际赛事之一,亚洲杯不仅是亚洲级别最高的足球盛会,也是亚洲球员施展球技的竞技场,更是名帅斗智斗勇的舞台。

本届亚洲杯受到前所未有的关注,曼奇尼、特鲁西埃、库珀、克林斯曼等名帅齐聚多哈,孙兴慜、李刚仁、三笘薰、久保健英、金玟哉等球员星光熠熠。继成功举办2022年世界杯后,东道主卡塔尔有望再次向世界呈现一届观赏性高、竞争激烈的亚洲杯。对于低谷中的中国足球来说,国足期待能够走得更远,重新点燃中国足球的希望之火。

在亚洲杯历史中,日本以4次成为夺冠次数最多的球队。伊朗和沙特均以3次排名次席,前者最近一次夺冠为48年前,后者最近一次夺冠为28年前。韩国史上曾两次亚洲称雄,但上一次夺冠要追溯到64年前。最近两届亚洲杯桂冠则被澳大利亚和卡塔尔瓜分。

本届亚洲杯,日本、韩国、伊朗和沙特四支亚洲劲旅底蕴和实力兼具,澳大利亚在加入亚足联后也一直具备竞争力,而东道主卡塔尔的“归化军团”近年上升势头迅猛,六队均将目标定为亚洲杯夺冠。

据统计,本届亚洲杯球员的平均身价达到134.7万欧元,为史上最高。日本和韩国的球员总身价分别为3.17亿欧元、1.93亿欧元,伊朗、澳大利亚、阿联酋、乌兹别克斯坦和沙特的球员总身价均超过2000万欧元。

亚洲足球经过多年的苦心经营,正在拉近与世界足坛的距离,并逐渐获得欧洲五大联赛俱乐部的认可。本届亚洲杯共有22名球员在欧洲五大联赛征战,其中日本多达11人,韩国多达7人,共有20名球员身价达到1000万欧元或更高,日韩两队的球星甚至包揽了亚洲杯球员身价榜的前十名,日本队前锋久保建英、韩国队防守中坚金玟哉以6000万欧元并列榜首,这两支“全明星之师”也成为当之无愧的夺冠热门。

名帅斗法也将成为本届亚洲杯的看点之一。日本主帅森保一带领麾下精兵在卡塔尔战胜德国和西班牙,成为亚洲之光,日本足球的“野心”已不仅仅局限于亚洲,但在上届亚洲杯决赛1比3负于卡塔尔憾失桂冠后,森保一清楚要想在世界舞台有所突破,首先必须站在亚洲之巅。在小组赛中,日本队将迎来绰号为“白巫师”的特鲁西埃(越南队主帅)的反戈一击,24年前,这位法国名帅曾率领日本队在黎巴嫩夺得亚洲杯冠军。

沙特主帅曼奇尼则是本届亚洲杯的最大牌教练,在2021年率领意大利夺得队史第二座欧洲杯冠军后,决赛之夜他在温布利大球场的潸然泪下曾令无数意大利球迷动容。如今,欧洲杯冠军教头将带领沙特向队史第四座冠军奖杯发起冲击。“金色轰炸机”克林斯曼也期待让太极虎品尝阔别64年的冠军滋味,德国人主张大开大合的攻势足球,这恰恰能给严谨的韩国足球带来激情与活力。

中国男足国家队历史上在亚洲杯的最佳成绩为亚军,分别为1984年(新加坡)和2004年(东道主),此外还获得两次季军和两次第4名。史上12次参加亚洲杯只有3次饮恨于小组赛,最近两届亚洲杯均杀入8强。

虽然亚洲杯成绩可圈可点,但无法回避的现实是:国足球员的平均身价为43.5万欧元,仅是日本的1/28,排名24支参赛队的第12位,只有武磊一人身价超过百万欧元,29.2岁的平均年龄则仅低于吉尔吉斯斯坦(30.3岁)。

在亚洲赛场,国足已逐渐沦为二三流球队,竞争力大不如前。加上近年国家队成绩不进反退、国内职业联赛每况愈下,足球反腐风暴披露的案情触目惊心,这些都在不断透支着中国足球的信用和球迷的殷切期盼,本次亚洲杯的前景被普遍看低,能够走多远完全是尽人事、听天命。然而,对于前途未卜的国足来说,机遇与挑战并存,在足球寒冬能否破冰前行,取决于国足的心态和决心。

中国男足本次亚洲杯与东道主卡塔尔、塔吉克斯坦和黎巴嫩分在A组。根据赛制,6个小组前两名直接出线个成绩较好的第三名也将晋级16强,这意味着小组赛24支球队将只有8队无缘淘汰赛,只要避免小组垫底,国足出线将是大概率事件。

从对手来看,国足首战对手塔吉克斯坦堪称神秘之师,世界排名第106位的他们将首次参加亚洲杯,大赛经验的匮乏是致命伤,此役的结果将为国足在本组的出线命运定下基调。

黎巴嫩世界排名第107位,是本组第四档球队,此前两次出战亚洲杯均未能晋级淘汰赛。在中国男足过往与西亚球队的交锋记录中,除伊朗外,国足并不怵球风偏软的西亚对手,且此前5次面对黎巴嫩战绩为4胜1平,仍占据明显的心理优势。

卡塔尔世界排名第58位,既是东道主又是卫冕冠军,但与日韩伊朗等亚洲传统劲旅相比,该队在稳定度上稍逊一筹。卡塔尔和黎巴嫩在亚洲杯开赛前均更换主帅,临阵换帅乃“兵家大忌”,也势必会影响球队在亚洲杯上的发挥。

在赛程上国足先易后难,首战塔吉克斯坦,末轮面对本组出线热门卡塔尔。只要在前两轮至少取得1胜1平的战绩,国足将不会出现阴沟翻船的意外。因此,能否在与塔吉克斯坦的首战中打响头炮、收获信心至关重要。

对比其他亚洲诸强的名帅,扬科维奇的执教履历略显苍白,执教经验不足也被认为是国足的一大软肋。尽管在2026世预赛首战逆转战胜泰国闯过上任后的第一个关口,但扬科维奇率领的国足却在热身赛中连负阿曼和中国香港,刚刚减弱的质疑声再度此起彼伏。虽然扬科维奇对目标避而不谈,但亚洲杯将是他必须闯过的第二个关口。

在中国足球风雨飘摇的当下,国足肩负为自己正名的使命,中国足球也急需国家队在亚洲杯上颇具说服力的表现“救市”。

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